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TRAS LA VIOLACIÓN DE LUCRECIA, EL PUEBLO EXPULSA DE ROMA AL REY

Bruto, dejando al padre y al marido de Lucrecia inmersos en el dolor, extrajo el cuchillo de la herida de ésta, y manteniéndolo ante sí, aún lleno de sangre dijo: “ Por esta sangre tan pura antes de la ofensa real, juro, poniéndoos a vosotros dioses por testigos, que he de expulsar de Roma… a L. Tarquinio el Soberbio…” Llevaron entonces al foro el cuerpo de Lucrecia y excitaron los ánimos de las gentes…. Todos se lamentaban de la violencia criminal del rey… Los más ardientes de entre los jóvenes se presentaron armados como voluntarios. A estos les siguieron todos los demás. El rey recibió en el campamento estas noticias y se dirigió a Roma bajo el temor de esta revolución, para reprimir el movimiento… Este encontró las puertas cerradas, con lo que se le indicaba el camino del exilio….

En los comicios centuriados, convocados por el prefecto de la ciudad de acuerdo con las disposiciones de S. Tulio, fueron designados dos cónsules: L. Junio Bruto y L. Tarquinio Contatino.

 

TITO LIVIO, 59, 155

TIBERIO GRACO Y SU LEY AGRARIA

Tiberio Graco, ….. elegido tribuno de la plebe, pronunció discursos llenos de preocupaciones sobre los itálicos. Decía que estos eran gentes bien dispuestas para la guerra y consanguíneos de los romanos, pero que se encontraban gravemente afectados por la pobreza, por la escasez demográfica y sin ninguna esperanza de solución. Hablaba también duramente contra el estamento de los esclavos, tachándolos de inútiles para la guerra y de nunca fieles para con los dueños ….

Tras exponer estas consideraciones hizo renovar la ley de que nadie pudiera poseer más de quinientas yugadas de tierra. De acuerdo con una ley antigua dispuso que para los hijos podían añadirse doscientas cincuenta más. Tres varones elegidos, además, turnándose cada año, habrían de repartir la tierra a los pobres. Esto era lo que más enojaba a los ricos, ya que no podían como antes hacer caso omiso de la ley a causa de los encargados del reparto, ni tampoco comprar las tierras a aquellos a quienes se las habían asignado. Graco … había prohibido la venta.

 

Apiano, Bell. Civ. I,35-38

SITUACIÓN DEL CAMPO Y POBLACIÓN ITÁLICA ANTES DE LAS REFORMAS GRACANAS

Los ricos, en efecto, se habían apropiado de la mayor parte de esta tierra estatal (ager públicus) y, con el tiempo, pensaron confiadamente que nadie podría arrebatársela. Respecto a las pequeñas parcelas vecinas, propiedad de los pobres, unas las compraban utilizando la persuasión o las tomaban por la fuerza…. Utilizaban a esclavos como labradores y pastores, ya que los libres se veían arrastrados fuera del campo por el cumplimiento del servicio militar… Por todas estas circunstancias, los ricos se enriquecían fabulosamente a la vez que la clase de los esclavos iba llenando de habitantes el país.

A los itálicos, por su parte, les oprimía la escasez de recursos y la falta de población, abrumados como estaban por la pobreza, los impuestos y el servicio militar. Y en el caso de que se vieran libres de este último se encontraban sin puesto de trabajo, ya que los ricos poseían toda la tierra y utilizaban como labradores a los esclavos, en vez de a los libres.

Apiano, Bell. Civ., 5, 7

REPARTO DE PROVINCIAS CON EL SENADO. DISTINCIÓN DE PROVINCIAS SENATORIALES E IMPERIALES

Augusto logró que el Senado y el pueblo ratificaran su poder absoluto. Pero él deseaba que se le viera como un hombre democrático. Así, mientras por una parte aceptaba la jefatura y el cuidado de todos los asuntos públicos …., por otra parte decía que no quería tener él el gobierno de todas las provincias… Las provincias más débiles, en la idea de que estaban pacificadas y libres de guerras, las entrego al Senado; las más fuertes, indicando que eran peligrosas y que tenían como vecinos a pueblos belicosos o que podían provocar rebeliones, las retuvo para sí. De palabra decía que el Senado podría así recibir los frutos de la mejor parte del imperio y que él tendría todos los trabajos y peligros. Pero en realidad bajo este pretexto, pretendía que los senadores se encontraran sin armas ni preparativos militares … África, Numidia, Grecia con el Épiro, Dalmacia y los distritos de Macedonia, Sicilia, Creta, con la Libia Cirenaica, Bitinia más el Ponto, Cerdeña y la Bética pasaron a poder del Senado y del pueblo. Del Cesar eran el resto de Iberia (la Tarraconense y la Lusitania), todas las Galias, Bélgica, la Germania, la llamada Celesiria, Fenicia, Cilicia, Chipre, Egipto …..

 

Dión Casio, LIII, 12, 1-3

REPARTO DE PODERES ENTRE EL REY, LA ASAMBLEA POPULAR Y EL SENADO

Rómulo hizo dividir los honores y poderes según él deseaba que tuviera cada clase.

Para el rey reservo las siguientes prerrogativas: en primer lugar, la dirección de las ceremonias religiosas y los sacrificios y el ordenamiento de todo aquello que concerniera a la divinidad. En segundo lugar, la salvaguardia de las leyes y costumbres patrias y la vigilancia sobre todo tipo de actos judiciales. También, juzgar él en persona los delitos más importantes y dejar los menores para el Senado…; congregar al Senado y convocar a la asamblea….Estas fueron las prerrogativas otorgadas al rey, además de poseer el mando absoluto en la guerra.

Al Senado le asignó las prerrogativas y honores siguientes: deliberar y emitir su voto sobre todos los asuntos de los que el rey les hiciera partícipe, prevaleciendo la decisión de la mayoría.

Al pueblo le concedió las prerrogativas siguientes: elegir los magistrados, ratificar las leyes y tomar decisiones respecto a la guerra cuando el rey se lo consultara. Pero sobre esta materia el pueblo no tenía un poder sin restricciones, sino que era convocado por curias y la decisión que adoptaba la mayoría de las curias era llevada al Senado.

Dionisio de Halicarnaso, II, 14, 1-3

PROSCRIPCIONES DE SILA

(…) Parece que Sila fue el primero en redactar las listas de proscripción de aquellos a los que condenaba a muerte y a determinar premios para los que los mataban, recompensas para los delatores y castigos para los que los ocultaran. Poco tiempo después añadió otros senadores a los anteriores. De todos éstos, algunos, cogidos de improviso, eran asesinados, allí donde se los encontraba, en las casas, en las calles, en los templos. Otros eran trasportados hasta Sila y arrojados a sus pies, sin que los espectadores de tales injusticias pronunciaran una sola palabra a causa del terror. A unos les tocó la pena del exilió; a otros, la confiscación de los bienes. Los perseguidores corrían detrás de los que huían de la ciudad y asesinaban a cuantos aprehendían … A lo largo y ancho de toda Italia se hacían juicios contra todos ellos a base de acusaciones variadas y durísimas: haber mandado tropas o haber servido en el ejército, malversación de fondos u otros servicios, o haber tomado parte en contubernios contra Sila.

 

Apiano, Bell. Civ., I, 442-448

ORÍGENES LEGENDARIOS DE ROMA


1- Violada la vestal Rea Silvia, dio a luz dos hijos, cuya paternidad ella atribuyó a Marte. Presa y encadenada la sacerdotisa, se ordenó que sus hijos fueran arrojados al río. Es fama que, habiendo dejado en seco en agua poco profunda la cestilla en que habían sido expuestos los niños, una loba sedienta torció su camino desde los montes inmediatos, atraída por el llanto infantil, y muy amansada dio de mamar a los desvalidos, encontrándola el pastor de los rebaños reales lamiendo a las criaturas con la lengua.

 

2- Eneas, príncipe troyano, escapa de la matanza de los griegos. Tras un largo viaje, llega a las costas de Italia y desembarca en el Lacio y allí el rey Latino le ofrece a su hija Lavinia por esposa. El hijo de ambos, Ascanio, funda una ciudad, Alba Longa, en la que reinan él y sus descendientes hasta que son destronados . Los nietos del último rey son arrojados al Tíber en una canasta. Estos niños sacados de las aguas por unos pastores y amamantados por una loba son Rómulo y Remo. Restituyen en el trono a su abuelo Numitor y matan a su tío Amulio, el usurpador.

MODIFICACIONES INTRODUCIDAS POR CONSTANTINO EN LA ESTRATEGIA DEFENSIVA DEL IMPERIO

Constantino tomó otra iniciativa que permitió a los bárbaros una penetración fácil en las tierras sometidas a la dominación romana. El Imperio romano a todo lo largo de sus fronteras, y gracias a la previsión de Diocleciano, está dividido en ciudades, guarniciones y torres de defensa, lugares donde todo el ejército se encuentra acuartelado. La penetración era así difícil para los bárbaros, ya que por todas partes les salía al encuentro un ejército con potencia suficiente para rechazarlos.

 

Constantino eliminó este sistema de seguridad apartando de las fronteras a la mayor parte de los soldados, asentándolos en las ciudades que no necesitaban protección. Privó así de ayuda a los que estaban presionados por los bárbaros e impuso a las tranquilas ciudades las molestias que se derivan de la estancia de los soldados, por culpa de lo cual la mayoría han quedado desiertas. Dejó que los soldados se ablandasen entregados a espectáculos y a una vida de placer y, por decirlo llanamente, fue el mismo Constantino el que creó y distribuyó la semilla de la perdición del Estado que dura hasta el día de hoy.

Zósimo, H. N. , II, 34

LOS PODERES DEL SENADO

El Senado tiene el poder sobre el erario público. Controla totalmente los ingresos al igual que los gastos. En efecto, los cuestores no pueden efectuar ningún gasto para las necesidades particulares, sin un decreto del Senado, salvo las expensas destinadas a los cónsules. El gasto más gravoso, el que los cuestores efectúan cada 5 años en la reparación y nueva construcción de edificios públicos, está bajo el control del Senado,,,,; el Senado se ocupa de todos los delitos cometidos en Italia; si es necesario enviar una embajada fuera de Italia, ya para efectuar un arbitraje, ya para dar un consejo o incluso órdenes, para recibir una sumisión o declarar la guerra, todo ello es también competencia del senado.

 

 

Polibio, VI, 13

 

LOS PODERES DEL PUEBLO

 

 

En este régimen político, el pueblo es el único señor de los honores y las penas, las cuales son, en verdad, las que mantienen unidos los poderes personales, los regímenes constitucionales y, en resumen, toda la vida humana……

En los casos de pena capital es el único que tiene jurisdicción. Por lo demás es el pueblo quien otorga las magistraturas a los más dignos… El pueblo es también soberano en materia de aprobación de las leyes;  él es el que delibera sobre la paz o la guerra. Además es el pueblo quien confirma las alianzas, el fin de las hostilidades, los tratados y el que los ratifica o no.