TEMA 7 IMPERIALISMO Y GUERRA

En el período comprendido entre el último tercio del siglo XIX  y los primeros años del siglo XX tuvieron lugar los siguientes acontecimientos políticos:

a-      Tras su unificación, Alemania adquirió un gran protagonismo gracias a la complicada red de alianzas (Sistemas Bismarckianos) que creó su canciller, Bismarck. A este  período se le conoce como Paz Armada.

b-     Se inicia el Imperialismo colonial que supuso la conquista por parte de las gran­des potencias de   África y Asia. El afán colonizador provocó tensiones  que, junto a otros factores, desencadenaron la Primera Guerra Mundial.

c-      En 1917 estalló la Revolución rusa, que produjo la implantación del primer régimen comunista de la historia.

BISMARCK Y SUS SISTEMAS DE ALIANZAS

Bismarck, el «canciller de hierro», una vez conseguida la Unificación de Alemania (1870), se centró en la creación de una serie de alianzas inter­nacionales, conocidas con el nombre de sistemas bismarckianos, que tenían dos objetivos:

a-  El aislamiento diplomático de Francia,   resentida por la pérdida de las regiones de Alsacia y Lorena durante la guerra franco-prusiana.

b- Atraerse mediante acuerdos a Rusia, el Imperio austro – húngaro, e Italia sin romper el equilibrio europeo.

Los tres sistemas bismarckianos se construyeron mediante la alianza de tres países: Alemania, Rusia y Austria-Hungría (Entente de los Tres Emperadores), a los que posteriormente se incorporó Italia. Estos sistemas se deshicieron en varias ocasiones, como consecuencia de la rivalidad entre Rusia y Austria-Hungría por el dominio de la zona de los Balcanes.

Todos los esfuerzos de Bismarck se vinieron abajo con la subida al trono alemán del emperador Guillermo II, que hizo dimitir a Bismarck en 1890. Guillermo II decide abandonar la política de alianzas con Rusia, pensando que la alianza franco – rusa era muy hipotética, lo cual fue una grave equivocación.

Rusia necesitaba apoyo diplomático y financiero y Francia se lo prestó a pesar de sus profundas diferencias políticas. Los franceses cubren todos los empréstitos lanzados por el estado zarista.

La nueva actitud hegemónica de Alemania y de Guillermo II dio lugar a una serie de alianzas antigermánicas, como la Triple Entente (Reino Unido, Francia y Rusia). Alemania inicia con retraso la carrera colonial, aunque con renovado esfuerzo,  lo que le conducirá a enfrentamientos diplomáticos que enrarecen las relaciones internacionales.

Al  período comprendido entre 1871 y 1914 se conoce como la Paz Armada, porque, aunque no hubo apenas guerras en Europa, los distintos países desarrollaron planes de rearme militar. Se pensaba que la paz estaba asegurada, pero las disputas entre las potencias por el dominio colonial, la desconfianza y el militarismo acabarían truncando estas esperanzas de paz.

EL IMPERIALISMO COLONIAL (Africa) y (Asia)

Causas del Imperialismo colonial

a-      La carrera de conquista colonial que impulsó a los países industrializados para buscar abastecimiento de materias primas y fuentes de energía y a convertir a estos territorios en potenciales consumidores.

b-     Ante el enorme crecimiento de la población europea, los gobiernos estimularon  la conquista colonial y la emigración a áreas extraeuropeas como válvula de escape al problema del excedente demográfico.

c-      La necesidad de los capitalistas europeos de invertir sus capitales en las colonias con rendimientos superiores a los obtenidos en los lugares de origen

d-      Existe un factor geopolítico. Los países europeos necesitan una amplia red de avituallamiento para la flota, en la política de dominio marítimo

e-      Existen razones políticas, es decir, los fracasos y frustraciones nacionales pueden ser contrarrestados por una política expansiva en los territorios coloniales ( prestigio político).

f-       El impulso de las Sociedades Geográficas  por conocer lugares exóticos y desconocidos.

g-      La creencia en la superioridad de la raza blanca y la civilización occidental (Darwinismo político)

h-      El progreso de los transportes y las comunicaciones

i-        Otros argumentos: el honor nacional, la conciencia de la misión civilizadora de Occidente, razones religiosas.

Los imperios coloniales

Entre los países colonizadores destacaron Reino Unido y Francia:

Reino Unido. A comienzos del siglo XX no sólo era la primera poten­cia marítima mundial, sino que el Imperio británico era el más extenso del mundo.

Francia. Constituyó el segundo gran imperio colonial.. Contaba con importantes posesiones en Asia y en África.

Italia: colonizó Libia.

Los Países Bajos: parte de Indonesia.

Alemania: África del Sudoeste y la zona del golfo de Guinea.

Portugal: Angola y Mozambique

Bélgica: parte del Congo.

España: el norte del Sahara.

Consecuencias del imperialismo colonial

a-      Económicas: se explotaron las riquezas naturales y humanas (mano de obra) de las colonias y se vieron obligadas a comprar los productos manufacturados de la metrópoli.

b-     Demográficas y sociales: Aumento de la población en las colonias por la inmigración de población europea y al descenso de la mortali­dad indígena, gracias a las mejoras higiénicas y sanitarias. Sin embargo, se produjo una segregación racial.

c- Políticas: los países colonizadores utilizaron a las colonias para diri­mir sus rivalidades.

d-     Culturales: la cultura occidental se impuso a la cultura indígena, modificando las creencias, las costumbres y las tradiciones de los pue­blos colonizados.

LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL

Las causas de la Primera Guerra Mundial fueron:

a-      La rivalidad continental a tres bandas:

i.     Francia – Alemania (problema fronterizo)

ii.     Alemania – Inglaterra (comercial)

iii.     I. Autrohúngaro – Rusia (Balcanes

b-     Las reivindicaciones territoriales de diferentes países, como Rusia y Austria-Hungría, con intereses contrapuestos en la zona de los Balcanes; y Francia y Alemania, enfrentados por los territorios de Alsacia y Lorena.

c-      Las rivalidades económicas, sobre todo entre Alemania y el Reino Unido (Neomercantilismo y políticas proteccionistas).

d-     Los intereses coloniales, que ya habían provocado conflictos muy localizados. En esa época fueron fomentados por Alemania, en un intento de conseguir territorios coloniales (crisis marroquíes).

e-      La formación de dos bloques de alianzas:

a.      La Triple Alianza, com­puesta por Alemania, Austria-Hungría e Italia

b.      La Triple Entente, integrada por Francia, Reino Unido y Rusia.

f-       La carrera armamentista de los países europeos.

g-      Se desarrollaron fenómenos políticos como el nacionalismo chovinista, el pangermanismo, el paneslavismo y un fuerte militarismo.

Los países beligerantes

Las naciones tomaron partido por cada uno de los bloques beligerantes:

a-      A la Triple Alianza se unieron el Imperio otomano y Bulgaria.

b- A la Triple Entente se incorporaron Serbia, Bélgica, Rumania, Italia, Grecia, Portugal, Japón y, de forma decisiva aunque tardía, Estados Unidos.

Características del conflicto

a-      Se emplearon nuevos armamentos y sistemas defensivos (ame­tralladoras, gases tóxicos, lanzallamas, trincheras, primeros avio­nes … ), se utilizaron nuevos avances técnicos (teléfono y telégrafo), que permitían la conexión entre zonas muy alejadas, y otros siste­mas de lucha, como el bloqueo marítimo y la destrucción de puentes e industrias.

b-     La guerra provocó la masiva incorporación al mundo laboral de la mujer.

c-      La economía se centró en la guerra y su único objetivo fue la pro­ducción de armamento. El dinero escaseaba, la población civil sufrió racionamientos y se produjo un incremento de la intervención del Estado en la economía.

d-     La propaganda desempeñó un papel importante al ocuparse de man­tener alta la moral de la población y las tropas mediante campañas de prensa que resaltaban las propias victorias y minimizaban las derrotas.

La Guerra

Causa desencadenante: En julio de 1914, Austria-Hungría declaró la guerra a Serbia, a quien culpaba de colaboración en el atentado de Sarajevo, en el que fue asesi­nado el heredero del Imperio (Francisco Fernando) austro-húngaro cuando iniciaba una visita a la ciudad bosnia . Los austríacos culparon a Servia de ser la inductora del asesino, un joven estudiante bosnio miembro de la sociedad secreta “ MANO NEGRA”.

Las fases del conflicto

a- La guerra de movimientos (1914). Alemania llevó a cabo el Plan Schlieffen, con un avance rápido en el oeste y la ocupación del norte de Francia, atacando después en el este para detener al ejército ruso.

b- La guerra de posiciones (1915-1916). Se produjo cuando las nuevas armas empleadas impidieron el avance, se estabilizaron los frentes y se generalizaron las trincheras. Para desgastar al enemigo se emplearon los ataques con submarinos y las batallas concentradas en un punto (derrota alemana en Verdún). Se practicó una táctica de desgaste.

c- Acontecimientos decisivos (1917). En este año tuvieron lugar dos acontecimientos clave: el triunfo de la Revolución rusa, que condujo a la posterior retirada de este país de la guerra mundial, y la entrada en el conflicto de Estados Unidos del lado de los aliados .

d- El final de la guerra (1918). Se produjo por la ofensiva victoriosa de los aliados, reforzados con armamento y tropas estadounidenses. Los alemanes firmaron el armisticio (tregua o alto el fuego) el 11 de noviembre de 1918. Tras él se sucedieron diferentes tratados de paz con los países vencidos, que se conocen en conjunto como paz de París.

La Paz de París

En 1918, antes de finalizar la contienda, el presidente estadounidense Thomas W. Wilson formuló un programa de paz que se denominó «los catorce puntos» con el fin de llegar a una paz justa.

Cuando terminó la guerra, las potencias vencedoras, excepto Rusia, se reunieron en París en 1919 para establecer las condiciones de paz que se habían de imponer a los países derrotados. El programa de paz de Wilson quedó relegado por los intereses de cada país vencedor y los deseos de revancha contra Alemania.

La Paz de París (1919-1920) constó de cinco tratados:

a- Tratado de Versalles, con Alemania.

b- Tratado de Saint Germain, con Austria. Se crearon los países de Yugoslavia y Checoslovaquia.

c- Tratado de Trianon, con la recién independizada Hungría.

d- Tratado de Neuilly, con Bulgaria.

e- Tratado de Sèvres, con el Imperio turco.

Las condiciones impuestas a los vencidos fueron muy duras, ya que los alemanes sufrieron pérdidas territoriales, fueron desarmados y se les exigieron fuertes reparaciones (indemnizaciones que Alemania debía pagar a los países vencedores, por los daños causados en la guerra). Como conse­cuencia, Alemania se sintió humillada y desarrolló un profundo deseo de revancha. Las disposiciones de estos tratados dieron lugar a un nuevo mapa de Europa.

Las consecuencias de la guerra

La principales consecuencias de la Primera Guerra Mundial fueron las siguientes:

a-      Grandes pérdidas de vidas humanas(13 millones de victimas)

b-     Transformaciones sociales, como la incorporación de la mujer al mundo laboral y un empobrecimiento de las clases medias .

c-       Modificaciones territoriales, entre las que destacan el nacimiento de nuevos estados como Finlandia, Estonia, Letonia, Lituania, Polonia, Yugoslavia, Checoslovaquia y Hungría; y la devolución de territorios, como Alsacia y Lorena, que fueron entregados a Francia. Alemania perdió todas sus colonias.

d-     Desastre económico para Europa, no sólo por las elevadas pérdidas materiales, sino porque se encontraba endeudada con varios países, espe­cialmente con Estados Unidos. Europa perdió su hegemonía económica y Estados Unidos se convirtió en la primera potencia mundial.

LA REVOLUCIÓN RUSA (Ver video 1 ) y (Ver video 2)

Rusia sufría un retraso económico y político respecto al resto de los países europeos. Bajo el gobierno autocrático de los zares sólo se realizaron algunas reformas, como la liberación de los siervos (1861), que no terminó con la miseria de los campesinos rusos.

No obstante, a finales del siglo XIX y comienzos del XX, se produjo un rápido proceso de industrialización con capital y tecnología extranjeros que dio lugar a la formación de un proletariado urbano.

Causas de la Revolución rusa

a-      Durante esta época, Rusia sufrió una grave crisis de la conciencia nacional debido a su derrota militar en Oriente frente a Japón, en 1905.

b-     Esta derrota provocó protestas que dieron lugar a la  Revolución de 1905 que fueron duramente reprimidas, aunque obligaron a reformar el sistema imperial. El zar Nicolás II autorizó la formación de una Duma (Parlamento). Final­mente, los desastres militares durante la Primera Guerra Mundial y los padecimientos del pueblo ruso en la contienda contribuyeron a terminar con el régimen zarista.

Desarrollo

En febrero de 1917 se produjo una revolución que destronó al zar Nicolás II, restauró la Duma y estableció un Gobierno provisional, formado por socialistas y liberales, cuya principal figura fue el dirigente socialista Alexander F. Kerenski.

Ante la debilidad del nuevo Gobierno, los bol­cheviques, liderados por Lenin y Trotski, lograron tomar el poder durante la Revolución de octubre. Los bolcheviques, organizados en sóviets, asaltaron el Palacio de Invierno, sede del Gobierno provisional, y establecieron un nuevo Gobierno, denominado Consejo de Comisarios del Pueblo. Los bolche­viques adoptaron el nombre de Partido Comunista y fundaron la Tercera Internacional

Guerra civil y consolidación de la URSS

En de 1918, Rusia firmó la Paz de Brest Litovsk, por la que se retiró de la Primera Guerra Mundial y se inicia una guerra civil entre blancos, o partidarios del régimen zarista, y el Ejército revolucionario.

Los blancos fueron derrotados. En 1922 se constituyó una nueva organización política, la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas (URSS), que aprobó una Constitución en 1924 basada en los siguientes principios y organismos:

a-      Un Estado federal, formado por las distintas repúblicas, con Rusia como república dominante.

b-     La concentración de todo el poder en manos del Partido Comunista.

c-      Un Comité Central o Sóviet Supremo, equivalente al Parlamento, como órgano representativo de la soberanía popular.

d-     Un Congreso de los Sóviets, órgano representativo de los distintos territorios de la URSS, que elegía al Gobierno.

Se tomaron medidas para sustituir el capitalismo por el socialismo (abolición de la propiedad privada y establecimiento de una economía planificada y centralizada por parte del Estado). Sin embargo, la situación que había originado la guerra civil (hambre, destrucciones, millones de muertos) hizo que, entre 1921 y 1928, se pusiera en marcha la Nueva Política Económica (NEP) que restableció parcial y provisionalmente formas económicas capitalistas para estimular la iniciativa privada e incentivar la productividad: los campesinos pudieron vender parte de la producción en el mercado libre; y se fomentaron la pequeña empresa artesanal y las cooperativas. De esta forma se logró una cierta estabilidad económica.

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